Le Comtois

Il est petit, trapu et peut sembler impressionnant de par sa carrure, mais il est aussi de bon caractère. Tenant ses origines de la région de Franche-Comté dans l’Est de la France, le Comtois est le cheval de trait numéro 1 en France, c’est notre cheval du jour.

Les premiers écrits au sujet du Comtois datent de l’époque romaine, Louis XIV et Napoléon 1er l’ont plus tard adopté pour leur cavalerie, ainsi que pour tirer l’artillerie et les carrosses. Malheureusement, les guerres successives ont entraîné la chute de ce cheval de trait, il a fallu attendre le XXème siècle et l’initiative de passionnés pour voir la race prise en main. Par la suite, la sélection est devenue bien plus stricte et des étalons ardennais ont permis d’améliorer la race du Comtois.

C’est à partir de 1920 environ que le comtois est utilisé comme cheval de travail dans l’agriculture, il sera aussi utilisé comme améliorateur de race pour les chevaux de Bourgogne. Par la suite, la motorisation de l’agriculture a fait du tord à la race, les agriculteurs ayant remplacé les chevaux par des machines. En 1969, il restait seulement 9000 chevaux Comtois, le cheval étant de plus en plus utilisé pour la boucherie. De façon tout à fait contradictoire, c’est l’hippophagie qui a sauvé la race puisque pendant une période, elle fut maintenue uniquement pour la boucherie chevaline.

En 1981, le Comtois était le 2ème cheval de trait en France, placé derrière le cheval breton, pour autant durant cette même année, les organisations se rendent compte du fort taux de consanguinité de la race. C’est dans les années 1980 et 2000 que le Comtois connait un nouvel élan, cette reconversion étant tournée vers le cheval de loisir.

Le Comtois est très régulièrement représenté dans les salons ou les foires aux chevaux, il est d’ailleurs aujourd’hui le 1er cheval de trait en France.

Caractéristiques
  • Taille : entre 1.50m et 1.65m au garrot,
  • la robe est aujourd’hui alezane avec les crins bai argentés,
  • la tête est carrée et l’encolure musclée, courte,
  • le dos est fort et long,
  • l’arrière-main est puissante et musclée, voire trapue,
  • les membres sont puissants et courts avec des articulations marquées.

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